科普:为什么有些鸡长条纹状羽毛

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新华社北京4月10日电 瑞典和法国研究人员日前在新一期美国《科学公共图书馆遗传学》杂志上报告说,两种独立的基因突变可以用来解释一些鸡的条纹状羽毛是如何形成的, 鸟类
科普:为什么有些鸡长条纹状羽毛

科普:为什么有些鸡长条纹状羽毛

  新华社北京4月10日电  瑞典和法国研究人员日前在新一期美国《科学公共图书馆·遗传学》杂志上报告说,两种独立的基因突变可以用来解释一些鸡的条纹状羽毛是如何形成的,

  鸟类羽毛的颜色和排列呈现出惊人的多样性,但这种多样性与何种遗传机制相关?过去20年中,生物学界已在识别控制哺乳动物和鸟类的色彩形成的基因方面取得了很大进展。但是,最具挑战性的问题仍然是基因是如何控制羽毛色彩模式的。

  新研究旨在揭示鸟类条纹状羽毛形成的基因基础。研究人员以法国一种鸡为研究对象,其羽毛颜色与常见鸟类杜鹃的羽毛很相像。研究人员指出,条纹状羽毛是由两种独立的基因突变共同发生作用导致的,其中一种是调节突变,另外一种突变则改变蛋白质序列,减弱蛋白质的机能活跃程度。

  研究人员还研究了仅仅出现调节突变的鸡,这种鸡的羽毛颜色就较为暗淡。据此研究人员认为,首先发生调节突变,伴随其后的是影响蛋白质结构的突变,这代表了一种进化过程。这两种突变联合发挥作用,就能产生更具吸引力的羽毛颜色。